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No obstante las vacunas —logro extraordinario por donde se lo mire—, un mejor manejo médico en el marco de servicios de salud que ya llevaban un tiempo razonable operando de manera fluida, un conocimiento mucho más ilustrado del curso de la enfermedad y la promesa de antivirales efectivos para los días que siguen el contagio y, quizá, tratamientos con anticuerpos pluriclonales, en algunos días todo parece haber cambiado. El estado de ánimo colectivo, de todas maneras.   

Porque eso es lo que caracteriza lo que estamos viviendo: no hay, hasta ahora, nada que nos ponga después de, de regreso a las rutinas de antaño o defina con claridad el rostro del enemigo. Íbamos camino a mayor fluidez en los desplazamientos —a través de fronteras y dentro de ellas—, menores restricciones horarias, protocolos de protección personal flexibles, y, quizá sobre todo, el regreso a actividades deportivas, sociales, festivas y artísticas. Y, súbitamente, una letra más del alfabeto griego descoloca a gobernantes, especialistas y ciudadanos, y nos vemos frente a una cascada de congelamientos, retrocesos, reformulaciones y cancelaciones. 

Ómicron, una suerte de Avada Kedavra, la maldición asesina de la saga poteriana, amenaza colmar los hospitales y sus UCIs, esparcirse por doquier y ser el ladrón que se les escabulle a los celadores que las vacunas han puesto en nuestros organismos. ¿La pesadilla virológica se concretó?

Puede que sí, puede que no, depende. En realidad, una vez más —la única realidad inamovible durante esta inacabable pandemia— nuestra ignorancia es lo único seguro. ¿Podríamos acaso haber predicho que Minitel, un claro precursor de Internet, desaparecería, pero sería reemplazado por la red mundial; o haber tenido claro el futuro de Pac-Man o Space Invaders? O, si quieren los lectores, alguien hubiera afirmado que alguna vez no habría dinosaurios y que nosotros, los que estamos ahora tan asustados, seríamos los reyes del planeta? 

Sí, es un asunto de evolución, mezcla de azar y necesidad, destrucción creativa, de esa que tanto  promueven seminarios sobre las maneras de hacer emprendimientos exitosos. Porque si hay algo que se parece a la fascinante dinámica de los mercados, es la lógica de la naturaleza con sus espontáneas variaciones y variedades, sus inesperados éxitos e impensables fracasos, sus catástrofes y sus aparentemente inacabables supremacías (¡los dinosaurios fueron un negocio realmente exitoso 90 millones de años¡). 

Y así estamos. Cuando nos preparábamos a declarar la Delta manejada o al menos manejable, aparece un startup cuyas acciones se disparan. ¿Será un unicornio? En realidad no hay manera de saberlo, es muy temprano. Puede desplomarse o llegar a ser un monopolio. Pero, al igual que con la economía, no va a ser la última novedad. Quizá esa es la lógica que debemos entender. 

Mientras tanto, nuestros esfuerzos deberían ir más allá de lo médico y epidemiológico. Ni el sueño de cero virus a través de controles draconianos al movimiento de ideas y personas, la búsqueda de líderes mesiánicos que alzan la mano dura y juran por nosotros contra ellos; pero tampoco la ausencia de protocolos sanitarios y el ensalzamiento del cada uno a su suerte, que los débiles sucumban y los sobrevivientes sostengan el avance de la especie. 

Al final el camino más razonable es el centro. Ni la obsesión por la protección a costa de la libertad, ni el rechazo a la responsabilidad colectiva que la recorta parcialmente. Hay para rato.

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La inversión en startups peruanas cerrará el 2021 con US$ 100 millones, indicó un informe realizado por la Asociación de Capital Semilla y Emprendedor. Esto demuestra que el panorama de las startups en el Perú ha ido mejorando exponencialmente en los últimos años y apunta a ser una tendencia.

El objetivo de las startups es solucionar diversas necesidades a través de la tecnología, desde finanzas personales, como Kambista y Rebaja tus cuentas, hasta educación, como Netzun y Crehana. Sin embargo, es importante que quienes deseen empezar con una startup tengan en consideración que la vida de muchos de estos emprendimientos suele ser bastante corta, por lo que es necesario prepararse en diversos aspectos que aseguren el éxito.

En ese sentido, Karen Montjoy, coordinadora de Emprendimiento e Innovación de la incubadora Innova ESAN, brinda cinco recomendaciones para emprender startups con éxito desde cero y lograr mantenerlo en el tiempo:

1. Realiza una investigación previa

No planees descubrir la pólvora. Lo que marcará la diferencia entre un emprendimiento exitoso, y uno que desaparecerá en corto tiempo, es la investigación del mercado. Esto te aportará un panorama claro de la situación actual del sector al cual te quieres dirigir, y podrás identificar aquellas necesidades que no están siendo atendidas.

2. Identifica a tu público y clasifícalo

No es lo mismo crear una solución para empresas, que una para personas naturales. En caso te dirijas a clientes corporativos, date un tiempo para armar una base de datos y actualizarla constantemente con nuevos contactos que vayas estableciendo.

Si vas a clientes finales, segmenta y clasifica tu mercado para saber dónde vas a dirigir tus esfuerzos de marketing que te brinden mayor retorno. De esta manera podrás saber quiénes serán potencialmente tus clientes estrellas.

3. Conoce sus preferencias

Aunque parezca contradictorio, tu enfoque al inicio no es vender más, sino conocer más a tus clientes. Necesitas dar incentivos, periodos de prueba, muestras gratuitas, y más, para capturar una primera base de clientes y pedirles retroalimentación sobre tu producto o servicio. Este primer acercamiento servirá para entender y conocer más las opiniones existentes y facilitará el camino hacia una mejora en caso sea necesario.

4. Implementa tus redes y web

La implementación de una estrategia en plataformas digitales es fundamental. Considera contenido visual y de valor en tus redes sociales. Respecto a tu página web, usa una estructura visible desde los celulares y recuerda que tiene que ser simple, bien distribuida, fácil de leer y visualmente atractiva para capturar el interés de tu mercado meta. Si estás considerando crear una aplicación móvil, ten en cuenta que debes contar con una página web, ya que muchos de los usuarios ya tienen sus dispositivos móviles saturados con apps.

5. Busca financiamiento

Para iniciar todo negocio, necesitas un capital. Un buen comienzo es comentarle acerca de tu proyecto a familiares, amigos y conocidos, quienes serán tu principal red de soporte e impulso económico al inicio de tu emprendimiento. Cuando ya esté más consolidado, puedes buscar fondos no-reembolsables del gobierno, en plataformas como Proinnovate y Concytec, donde según la temporada podrás encontrar concursos a los que puedes postular. Una vez que empieces a generar ventas, acude a redes de inversionistas “ángeles”, quienes te ayudarán a terminar de solidificar tu negocio en materia financiera.

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Durante el 2020, por el avance del comercio electrónico, la educación a distancia y otros servicios tecnológicos, las inversiones en emprendimientos de alto impacto o ‘startups’ captaron gran interés de parte de los fondos de inversión. Con la reanudación de algunas actividades presenciales, no solo se mantuvo el interés, sino que se incrementó.

Giancarlo Falconi, director del programa de aceleración de USIL Ventures, recordó que un informe reciente de la Asociación Peruana de Capital Semilla y Emprendedor (Pecap), estima que la inversión a startups el 2021 cerrará en US$ 100 millones, más que duplicando el resultado del año pasado.

“Ya se han levantado más fondos que en ningún otro año, justamente porque las empresas están buscando transformarse digitalmente e innovar. Esta crisis a raíz del Covid-19 también ha implicado ver cómo compensar la caída del mercado interno, y una respuesta es salir a otros mercados, presentarse a fondos internacionales”, explicó.

Disponibilidad de fondos

Esta tendencia a buscar nuevos mercados será abordada entre el 9 y 10 de noviembre en el evento AcelerAP Summit, que organiza USIL Ventures, con impulso del grupo técnico de Innovación de la Alianza del Pacífico. Durante las jornadas que reunirán a aceleradoras, fondos de inversión, investigadores y público en general, una de las claves será la importancia de la Alianza del Pacífico para estas iniciativas empresariales.

“Las startup peruanas lo que están haciendo también es internacionalizarse. La mayoría de ellas está abriendo operaciones en México. En USIL Ventures, estamos acelerando siete startups y de ellas, seis están abriendo operaciones fuera en México, Chile y Colombia”, precisa. Resaltó que, de ellos, el principal destino es México.

También destacó la importancia que tendrán los fondos públicos el próximo año, como los que otorga el programa ProInnóvate o los que tienen por objeto fomentar la innovación abierta (entre empresas y startups).

“Desde fines de este año y el próximo año, se van a reactivar esos fondos, destinados especialmente a la etapa de creación de emprendimientos desde que tienes un producto mínimo viable hasta que empiezan las ventas”, refirió.

Respecto a la innovación abierta, aseguró que el Perú aún está en fase de aprendizaje con este mecanismo, pero que estos deberían a empezar a utilizarse en ecosistemas regionales que impulsen las cadenas productivas de regiones como Amazonas o San Martín, y que se orienten a las áreas de biodiversidad, tecnología, ganadería y acuicultura.

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Las startups continúan creciendo. Un informe elaborado por la Asociación de Capital Semilla y Emprendedor, indica que la inversión a startups peruanas ascendió a US$18 millones en el primer trimestre de este año y cerraría el 2021 en US$100 millones.

Frente a este crecimiento, las startups se ven cada vez más necesitadas de talento calificado que aporte a su desarrollo, pero muchas veces el proceso de reclutamiento puede resultar un desafío, pues muchas veces se realiza de forma remota y con una agenda apretada. “La clave está en evaluar el talento con potencial, pensando en el crecimiento acelerado que dará a tu Startup en medio de la globalización. Una vez armado el equipo, desarróllalo, rétalo y retenlo”, menciona el Regional Managing Partner en Cornerstone Group, Diego Cubas.

Dicho experto brinda algunos consejos para reclutar talento calificado para una Startup:

Buscar mindset digital: Una Startup inmersa en la globalización debe contar con un equipo conformado por ejecutivos con amplios conocimientos digitales que faciliten la adaptación al cambio y su crecimiento acelerado.

Enfocarse en las soft skills: Además de buscar conocimientos y experiencia, es fundamental que la empresa emprendedora se enfoque en las habilidades de los ejecutivos como la agilidad, creatividad, proactividad, trabajo en equipo y empatía. Si la Startup no opta por un buen proceso de selección, no logrará el éxito que espera en el tiempo definido pues las empresas son el resultado de sus colaboradores.

Espíritu emprendedor y ADN innovador: Los intereses de los talentos que se sumen al equipo, deben estar profundamente alineados con la cultura de la empresa. Recordemos que una Startup se caracteriza por el espíritu emprendedor de sus fundadores y la innovación de sus productos y servicios y la determinación, busquen candidatos que realmente hagan que las cosas sucedan.

Buscar experiencia regional o global: Es posible acceder a un grupo mucho más grande de profesionales con una visión global, buscando talento sin limitarse por donde estén ubicados geográficamente. La experiencia laboral internacional es sinónimo de visión amplia, pensamiento fuera de la caja, flexibilidad, apertura, lo que puede aportar un gran valor a una Startup.

Evaluar el multitasking: Es importante contratar personal pensando en que una Startup necesita personas que puedan resolver diversos problemas sin la necesidad de pensar en grandes recursos, muchas veces teniendo que manejar más de uno a la vez.

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Con la digitalización impuesta por la pandemia, el mercado de las ‘startups’ o emprendimientos dinámicos tienen mucho más futuro que antes y su crecimiento puede atraer a profesionales insatisfechos en una corporación consolidada, existen grandes riesgos en las etapas de crecimiento de las ‘startups’ que deberían ser tomados en cuenta.

En el Perú, cuatro de cada diez startups prosperan en el mediano plazo, de 12 meses a más. En declaraciones a Gestión, Javier Salinas de Emprende UP precisó que hasta el año pasado la cifra era menor, por lo que el aporte de los inversionistas estaría impulsando la sostenibilidad de estos negocios.

Debido a que las ‘startups’ constantemente están presionadas para crecer a un ritmo vertiginoso, Julián Torres, administrador de empresas y cofundador de Fitpal Ontop, considera que se obtiene un desarrollo profesional acelerado.

“El dinámico ambiente laboral de una ‘startup’ hace que sus empleados puedan participar en proyectos retadores y prioritarios, cosa que en una corporación no pasaría tan fácil. Las personas piensan que al trabajar en un ‘startup’ pueden acceder a cargos altos con nombres elegantes, sin embargo, acá, la experiencia habla por sí sola, y los títulos no se otorgan; se ganan”, refiere en un artículo para Forbes Colombia.

Crecimiento profesional

Además de asumir muchas funciones rápidamente, Torres explica que también se aprende cómo es el proceso de formar una nueva compañía. “Desde no tener empleados a formar equipos de cientos de personas”, agrega.

De igual manera, Franco Viale, gerente regional de Poliglota en Perú, ‘startup’ de aprendizaje de idiomas, considera que existen al menos cinco ventajas que una ‘startup’ le ofrece a todo profesional:

Formar parte de una revolución. Por más pequeña que sea la empresa, una ‘startup’ puede crecer exponencialmente de manera rápida.

Eres global. Puedes trabajar desde cualquier parte del mundo con profesionales de distintos lugares, conocer nuevas culturas y formas de trabajo.

Nunca se deja de aprender. Cada paso hacia adelante viene acompañado por nuevas herramientas y todas son un aprendizaje que luego pueden aplicarse a lo largo de la carrera.

Estar dispuesto a equivocarse. Puedes intentar soluciones creativas y saber cómo evaluar los resultados para corregir el camino si fuese necesario.

Beneficios. Por más que sea un negocio en pleno crecimiento, se valora mucho la cultura de la empresa y el bienestar de los distintos equipos.

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A pesar de la pandemia muchos peruanos se animan a emprender, pero pocas son las que perduran. De acuerdo a cifras del Instituto Nacional de Estadística e Informática (INEI), al día nacen unas 850 empresas, pero desaparecen 469. Se estima que solo 1 de cada 10 negocios creados supera la barrera del primer año de vida.

En las empresas innovadoras o ‘startup’ la tasa de supervivencia es similar, pero el acceso a financiamiento, que es uno de los principales retos para su consolidación, ha ido creciendo con el tiempo. Según la Asociación Peruana de Capital Semilla y Emprendedor (Pecap), en el 2020, se invirtieron US$ 46 millones en las ‘startups’, 2.2 veces más de lo registrado en el 2019.

Además de estos capitales privados, el Estado peruano lanzó en el último año un Fondo de Capital para Emprendimientos Innovadores (FCEI) orientado a constituir fondos de inversión de capital de riesgo, con el objetivo de desarrollar la industria local de capital emprendedor.

Consejos para recibir estos recursos

En este contexto, expertos como Y Combinator y 500 startups han compartido algunos consejos para que las ‘startups’ puedan agilizar y mejorar su proceso de búsqueda de capital y lograr consolidarse. Estas son algunas de las principales recomendaciones:

Evaluar el emprendimiento. Es muy importante tener claridad de la etapa en la que se encuentra la ‘startup’. Por ejemplo, si ya tiene un modelo de negocio validado, si tiene clientes recurrentes, si tiene un crecimiento sostenido de sus ventas, si está consolidada a nivel local, entre otras. Es crítico conocer la ruta de crecimiento futuro. Todo ello ayuda a conocer a qué tipo de inversionista acercarse, y si es momento de acudir a un fondo de inversión.

Prepare los documentos de sustento. A los inversionistas les interesa conocer los sustentos de la información que se muestra. Por ello, es importante que los modelos financieros, los indicadores clave (KPI), entre otros, cuenten con sustentos adecuados y comprobables.

Investiga a los inversionistas. Los fondos de inversión se encargarán de evaluar y seleccionar a las ‘startups’ que tengan mayor alineamiento con su política de inversiones. Arme una lista de potenciales inversionistas luego de revisar su tesis de inversión. Mientras más alineamiento haya, mayores posibilidades de conseguir su capital.

Un ‘pitch’ bien estructurado. Apueste en una presentación directa y concisa. Debe tener capacidad de síntesis para resumir la vida de la ‘startup’. Luego, controlar el tiempo e impactar con la mayor naturalidad posible. La puesta en escena es tan importante como el mensaje.

Desarrolle y sustente su valorización. Determine el valor que está ofreciendo y su potencial. Tenga un sustento claro y comparable con otros modelos de negocio parecidos a nivel local o regional para una negociación razonable y un valor de acciones a un precio justo. En caso de no manejar adecuadamente la valorización, es bueno tener una opinión experta.

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